Opinión

Promoviendo las exportaciones mientras se reducen las emisiones de CO2

Promoviendo las exportaciones mientras se reducen las emisiones de CO2

Las zonas francas y los parques industriales desempeñan un papel importante en el desarrollo económico, especialmente en regiones como en Centroamérica. No sólo atraen la inversión extranjera directa, sino que crean puestos de trabajo y fomentan las exportaciones. Y también tienen un papel en hacer que la transición ecológica sea una realidad.

El Salvador es un ejemplo de ello. El país cuenta con más de 17 zonas francas y parques industriales que acogen a más de 240 empresas internacionales, que a su vez han creado más de 250.000 puestos de trabajo y representan una parte importante de las exportaciones.

Las exportaciones del sector manufacturero alcanzaron los 5 mil millones de dólares en 2021 –un aumento del 31 por ciento con respecto a 2020– impulsadas principalmente por las industrias textil, alimentaria, del papel y del plástico, y las exportaciones del sector de la maquila en particular (sobre todo de ropa) aumentaron un 40 por ciento, hasta llegar a los 1,200 millones de dólares.

Ahora mismo, el país promueve una nueva Zona Económica Especial (ZEE) para atraer más inversiones hacia los parques industriales y los centros de servicios.

Sin embargo, equilibrar el crecimiento económico con la sostenibilidad es una necesidad y a la vez un desafío en el mundo moderno. Esto se aplica sobre todo a los pequeños países en desarrollo, como El Salvador, donde los efectos del cambio climático son más profundos. Teniendo en cuenta que la generación de energía (electricidad y calor) y la industria representan conjuntamente alrededor del 60 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, una forma importante de reducir las emisiones es utilizar energías renovables para alimentar la producción de bienes y servicios.

En El Salvador, el sector industrial es el mayor consumidor de electricidad, con cifras del 35 por ciento en 2019. Al mismo tiempo, el porcentaje de energía renovable que se utiliza para generar electricidad en el país ha ido en aumento, hasta llegar al 64 por ciento de la capacidad total instalada en 2019, principalmente hidroeléctrica y solar con un 27 y 13 por ciento, respectivamente.

Este cambio se ha visto impulsado por la actual expansión de los proyectos de energías renovables en el país, así como por el aumento del autoabastecimiento de electricidad limpia dentro del sector privado, especialmente a través de pequeñas plantas generadoras de energía solar.

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Este es el caso de American Industrial Park (AIP), una de las principales zonas francas de dicho país, que arrienda más de 200.000 metros cuadrados de espacio industrial a 26 empresas que fabrican principalmente ropa para la exportación y dan trabajo a casi 12.000 personas.

Ubicada cerca de los departamentos rurales de La Libertad, Santa Ana y Sonsonate, AIP suministra a sus clientes con su propia energía solar a través de sus líneas de transmisión eléctrica exclusivas. Al suministrar energía renovable, AIP puede atraer a clientes internacionales cuyo foco es la producción sostenible y la reducción de su huella de carbono.

BID Invest apoyó a AIP en la financiación de su planta solar de 8,3 MW y la ampliación de 17.000 metros cuadrados adicionales de espacio industrial. A finales de 2021, tras dos años de funcionamiento, el proyecto había proporcionado un total de 24.571 MWh de energía solar al parque industrial, en sustitución de la electricidad generada con combustibles fósiles de la red pública, y logró una reducción de emisiones de GEI en 10.811 toneladas de CO2. Esto equivale a las emisiones de 2.104 hogares o a 27 millones de kilómetros recorridos por un vehículo de pasajeros promedio con motor de gasolina.

En la actualidad, el AIP está en vías de convertirse en el primer parque industrial y zona franca de El Salvador con un suministro de energía renovable totalmente autosuficiente, lo que podría servir como modelo replicable en otros países de la región.

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