Por Ricardo Rodríguez – Analista de Competitividad de AGEXPORT. Nota publicada en la edición impresa 278

El sector exportador guatemalteco está experimentando un crecimiento interesante durante los primeros meses de este año 2017, luego de dos años complicados para el comercio exterior. Según las últimas estadísticas oficiales, el país exportó durante el primer trimestre del año un total de US$ 2 mil 920.4 millones, superando en 11.7 por ciento la cifra del primer trimestre 2016. Especialmente importante ha sido el aumento de productos como vestuario, grasas y aceites comestibles, bebidas y manufacturas de papel y cartón; sumado al sorprendente desempeño de los productos tradicionales de exportación que, en algunos casos como el cardamomo, presentan incrementos que superan el 100 por ciento.

Estados Unidos, principal impulso de las exportaciones

La economía estadounidense está en un importante período de recuperación económica, luego de los fuertes golpes que dejó la Crisis Financiera del 2008. Para este año, las proyecciones de crecimiento económico indican que este país crecerá entre 2.3 y 2.5 por ciento para el 2018. La elección de Donald Trump como sucesor de Obama en la presidencia estadounidense también ha inyectado confianza en los agentes económicos, llevando los indicadores de optimismo empresarial a sus niveles más altos de los últimos años. De igual forma, las principales bolsas de valores han experimentado incrementos muy positivos durante estos primeros meses de la Administración Trump.

Dado que Estados Unidos es el principal socio comercial de Guatemala, la recuperación económica del país norteamericano ha impactado positivamente nuestras exportaciones. Durante este primer trimestre, el país ha enviado US$ 981 millones, 13.7 por ciento más de lo exportado durante el primer trimestre del 2016. Resalta el aumento de las exportaciones de productos como artículos de vestuario, banano, legumbres y petróleo.

De igual forma, al ser Estados Unidos el principal socio comercial del resto de América Central, también ello ha tenido un efecto positivo para las exportaciones guatemaltecas en general hacia nuestros vecinos. Principalmente han aumentado nuestras ventas a Honduras, sumando US$ 754.7 millones en este primer trimestre del año.

Exportaciones de reciclaje, al alza

El sector exportador guatemalteco se encuentra comprometido con la conservación del medio ambiente, y, además, ha encontrado en el reciclaje una actividad de exportación rentable. Prueba de ello es la creciente cantidad de materiales de reciclaje que el país exporta a todo el mundo.

Si bien su valor monetario no es significativo (US$ 60 millones en 2016), el volumen es cada vez más representativo. Solamente durante este primer trimestre del año, se han exportado 56.4 mil toneladas métricas de materiales de reciclaje de (principalmente papel y cartón, aluminio y acero).

Estos materiales de reciclaje son enviados, principalmente, a China, Taiwán y Ecuador (a donde se destinan el 52 por ciento de las exportaciones totales de desechos, equivalentes a 30 mil toneladas métricas a marzo 2017). Sin embargo, Estados Unidos, Corea del Sur, México y el resto de América Central también son mercados importantes para estos productos.

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