Guatemala, 2 feb (DE).- Tecnología de detección por luz y distancia (LiDAR, en inglés), permitió detectar 60 mil nuevas estructuras en el norte de Guatemala, gracias al uso de rayos láser que penetran el manto forestal y que revelaron docenas de antiguas ciudades mayas.

Un equipo de arqueólogos de instituciones estadounidenses, europeas y guatemaltecas, colaboran con la Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya (Pacuman), organización nacional que busca la preservación del patrimonio en la Reserva de Biosfera Maya.

Visualización con tecnología LiDAR

LiDAR permitió la elaboración de un mapa de 2 mil 100 kilómetros cuadrados. Esta iniciativa es la más grande en la historia de la arqueología maya y mesoamericana en su tipo, permite identificar rasgos hechos por el hombre como muros, caminos y edificios.

El equipo de investigadores pudo recolectar datos LiDAR de nueve áreas actualmente estudiadas por proyectos financiados por la Fundación Pacunam: El Zotz, La Corona-Achiotal, Holmul, Naachtun, Uaxactun, Xultun-San Bartolo, Tikal, El Perú-Waka y El Tintal. Cada una de las áreas incluye zonas que previamente habían sido tanto reconocidas y excavadas, como completamente desconocidas por arqueólogos.

Según el doctor Francisco Estrada-Belli de la Universidad de Tulane de Nueva Orleans y director del Proyecto Holmul, los miembros del equipo pudieron hacer descubrimientos inmediatos al ver los datos LiDAR, observando nuevos centros urbanos desconocidos con grandes plazas y pirámides, lo cual hubiera tomado años en realizarse con métodos tradicionales.

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Por aparte, el doctor Marcello Canuto, director de Middle American Research Institute (MARI) de la Universididad de Tulane y codirector del Proyecto La Corona, señaló que “parece claro ahora que los mayas transformaron su medioambiente en gran escala con el fin de hacerlo más productivo para la agricultura. Como resultado, parece probable que esta región estuviera mucho más densamente poblada de lo que tradicionalmente pensábamos”.

Se descubrieron cuatro grandes centros ceremoniales a lo largo de todo el muestreo. Una pirámide de 30 metros de altura, previamente identificada como cerro natural, fue detectada en el centro de Tikal, una de las más investigadas entre todas las ciudades mayas. Con los datos arrojados por la nueva tecnología, se tienen las bases para creer que Tikal fue una ciudad mucho más grande de lo que se estimaba. En otros casos, como por ejemplo en El Palmar, el centro urbano conocido resultó ser 40 veces más grande que como se mostraban en los mapas existentes, incluyendo varios complejos monumentales que previamente se creía eran sitios separados.

Los investigadores confían en que en la medida en que se realicen más reconocimientos LiDAR, serán descubiertas más características inesperadas como las anteriores, mostrando que los mayas construyeron una de las civilizaciones más complejas y sofisticadas de la historia mundial.

La historia de cómo este grupo de científicos está revolucionando muchas teorías sobre los mayas antiguos se presentará por primera vez en el documental “Tesoros Perdidos de los Mayas” un reportaje especial de arqueología en acción en el cual se revela la Civilización Maya a una escala y con una sofisticación sin precedentes. El estreno en Guatemala de este documental en National Geographic será el 11 de febrero de 2018 a las 20 horas.

Hallazgos clave

  • Sistema masivo de calzadas en toda la región de tierras bajas del sur muestreada. A diferencia de lo que se creía, no solo un pequeño número de sitios fueron conectados por calzadas, sino que, como muestran los datos de LiDAR, muchos centros tenían caminos que conectaban con santuarios vecinos u otros sitios.
  • Una gran cantidad de características construidas por el hombre y relacionadas con la producción agrícola. En algunas áreas, los mayas manipularon el flujo del agua y mitigaron la erosión, guiando el agua de lluvia hacia las tierras fértiles con redes de canales que a veces se extendían por áreas de hasta 3 kilómetros cuadrados. Varios sistemas de campos drenados se extendían por más de 20 kilómetros a lo largo de los humedales de Holmul. En los terrenos elevados, extensas áreas de muros de piedra podrían relacionarse a los cultivos intensivos y a la arboricultura. Estos rasgos son testimonio de la gran sofisticación e inversión de los mayas en sistemas agrícolas sostenibles.
  • Rasgos defensivos rodeaban muchos más sitios del período Preclásico y Clásico de lo que se pensaba anteriormente. Se descubrió un importante sistema de fortificaciones cerca del sitio clásico de El Zotz, ciudad vecina de Tikal. Múltiples murallas rodeaban las laderas de los cerros y las calzadas conectaban una serie de torres de avistamiento a lo largo de una serranía de 10 kilómetros de longitud. Los datos LiDAR no dejan ninguna duda de que la función del sistema de foso y muralla de 14 kilómetros de longitud que rodea la ciudad de Tikal fue construida para protegerla de invasores. La frecuencia y escala de tales fortificaciones es inesperada y seguramente se incrementará en la medida que LiDAR muestre nuevas áreas.

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