Guatemala, 19 sep (DE).- Parte de los más de mil productos que se exhiben en la feria de productos hechos a mano más importante de la región, New World Crafts, es un stand con una oferta para una comunidad específica: la judía. Esta es la historia de Mayaworks.

Un artículo como las kipás – unas pequeñas gorras de uso obligatorio al entrar y permanecer en determinados lugares de culto judío, símbolo de conciencia de la existencia de un ser superior y de sumisión ante él – pero con los característicos colores y tejidos de comunidades ancestrales guatemaltecas, es parte de la fusión que puede apreciarse en la feria.

La organización nació con una visión exportadora en 1990, involucrando a víctimas del conflicto armado interno. Por aquel entonces, Patricia Krause, voluntaria de una entidad extranjera, pensó en vender producto hecho a mano guatemalteco y repartir las ganancias equitativamente entre las artesanas.

“Aproximadamente son 150 socios artesanos, la mayoría mujeres”, comentó Andy Sanic, trabajadora de Mayaworks, entidad que además ofrece becas escolares a niñas y capacitaciones para la vida en aspectos como equidad de género.

Andy Sanic muestra un producto hecho a mano por Mayaworks. Foto Dataexport: José Pablo Coyoy

Los artículos para la comunidad judía se completan con estolas – traje que usa el sacerdote – y talit – accesorio en forma de chal utilizado en los servicios religiosos del judaísmo –.

Según Sanic, son principalmente mujeres quienes desde sus comunidades elaboran diferentes artesanías. “Hay dos grupos en San Juan Comalapa (Chimaltenango) y en Sololá, además de uno en Tecpán (Chimaltenango)”, agregó.

Su mercado de exportación es Estados Unidos y aunque también elaboran otras piezas hechas a mano, se destacan por su especialidad judía.

El stand de Mayaworks, es uno de los más de 100 presentes en la feria New World Crafts, que para su décima edición reúne a 170 compradores de 13 países. Los expositores son de Centroamérica y Ecuador y por primera vez se utilizará la modalidad de citas de negocios.

Luisa Villavicencio, presidente de la comisión de artesanías de AGEXPORT, destacó que el 60 por ciento de los importadores que visitan la feria, lo hacen por primera vez. “Contamos con la presencia de reconocidos diseñadores y de representantes de tiendas como National Geographic y Novica”, detalló.

Guatemala exportó en 2016, según AGEXPORT, US$ 60 millones en artesanías, lo que representó un crecimiento del 5 por ciento en comparación al año anterior. Estados Unidos, Europa, Japón, Australia, Canadá, México, Centro y Suramérica fueron los principales destinos.