Nota publicada en edición impresa 278

La Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, en inglés) promueve la madera guatemalteca para que sea elegida en la renovación del paso peatonal del Puente de Brooklyn. El proyecto está en plena fase de “convencimiento”. Esta es la historia.

Películas como Manhattan, Fiebre de Sábado por la Noche, Godzilla o Deep Impact contienen escenas filmadas en esa pasarela emblemática, construida en 1883. Y es que caminar el Puente de Brooklyn es una de las actividades imperdibles al visitar la cosmopolita Nueva York, Estados Unidos. La centenaria comunidad de Uaxactún, localizada en el corazón de la Reserva de Biosfera Maya, busca ser su proveedora de madera.

La iniciativa se llama “Brooklyn Bridge Forest” y es promovida por WCS, organización que trabaja desde hace varios años en la incidencia para que la Alcaldía de aquella urbe elija madera sostenible para la renovación de los tablones. También trabajan en Guatemala incansablemente en temas ambientales.

“Nosotros queremos demostrar que los aprovechamientos de Uaxactún provienen de bosques legales y manejados bajo principios internacionales de conservación”, explicó a Dataexport el director de WCS para Mesoamérica y el Caribe, Jeremy Radachowsky.

Esa comunidad administra un bosque de más de 83 mil hectáreas concesionado por el Gobierno de Guatemala a cambio de hacer uso sostenible de él. Actualmente exportan a Estados Unidos y Europa cerca de US$ 3 millones anuales en madera certificada por el Forest Stewardship Council –FCS –. Esa es su experiencia: la exportación les provee de empleos, divisas y bienestar para una comunidad de 850 personas donde lo que menos hay es pobreza, aseguran sus residentes.

Se necesitan 11 mil tablas nuevas para reemplazar el paso peatonal, cuya extensión abarca 800 metros. Desde el año 2014 se hicieron los estudios y se estimó que la Unidad de Manejo Uaxactún tiene capacidad para abastecer la demanda con las especies de Manchiche o Pucté.

La decisión sobre la adquisición de la madera se podría tomar en noviembre próximo y, según WCS, se estima que, de darse el contrato, se generarían entre US$ 15 y US$ 18 millones, que no sólo beneficiarían a la referida comunidad, sino que se destinarían a proyectos de conservación en la Reserva de Biosfera Maya. El modelo financiero consiste en obtener donaciones por cada tabla, lo cual superaría considerablemente el valor comercial.

La madera de Uaxactún ya es utilizada en el área de Flamingo Boardwalk del Zoológico del Bronx, Nueva York. Foto: Juan Pablo Morales

Durante el año 2016, la Organización de Manejo y Conservación de Uaxactún (OMYC), exportó dos contenedores de madera, en forma de deck y aserrada secada al horno. Esta se utilizó en diversos proyectos en el Zoológico del Bronx y en las nuevas instalaciones del Acuario de Nueva York como muestra de madera certificada de Uaxactún con un manejo forestal sostenible. Ambos sitios son administrados por WCS.

Leyenda en el Zoológico del Bronx. Foto: Juan Pablo Morales

Sostenibilidad ambiental integral

AGEXPORT a través del programa Clima, Naturaleza y Comunidades (CNCG) de USAID ha trabajado en la búsqueda de mercados para esta comunidad y recientemente ha impulsado la sostenibilidad ambiental con el fomento del turismo. “AGEXPORT nos apoyó con la creación de la página web que no se tenía (www.visituaxactun.com), brochures y un video promocional. Además, nos facilitó cursos básicos de manipulación e inocuidad de alimentos con un chef profesional”, comentó el Coordinador de la Comisión de Turismo de Uaxactún, Juan Ariel Pop.

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Esa capacitación actualizó también a los guías comunitarios sobre la interpretación del sitio astronómico ubicado en Uaxactún, una comunidad que se desarrolla con base en la exportación sostenible.

Según la encargada de turismo comunitario de la Asociación de Comunidades Forestales de Petén, Gloria Espina, “el apoyo en el tema comercial ha sido importante. Se hicieron viajes de familiarización con su Comisión de Turismo Sostenible y se participó en la Latin American Travel, gracias al apoyo de AGEXPORT y Rainforest Alliance”, añadió.

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