Con un crecimiento sostenido de la economía estadounidense, las exportaciones guatemaltecas se proyectaban a crecer durante este 2018. ¿Por qué no está sucediendo?


Ricardo Rodríguez – Economista

Gerencia de Competitividad País de AGEXPORT – ricardo.rodriguez@agexport.org.gt


El resto de América Central está aprovechando esa coyuntura y sus exportaciones han crecido en 2018 ¿Por qué este no es el caso de Guatemala? En este artículo se abordan algunas de las razones principales.

Estados Unidos, principal potencia mundial y uno de los socios comerciales más importantes de Guatemala, ha mostrado un desempeño económico muy favorable en 2018: no solo su crecimiento económico ha llegado a 4.2 por ciento, sino que también presenta los menores índices de desempleo en los últimos 18 años.

Por supuesto, eso hacía pensar que las exportaciones guatemaltecas lograrían aumentar de la mano de la economía estadounidense. Y, de hecho, las exportaciones a Estados Unidos han aumentado casi US$ 100 millones en 2018, según cifras oficiales (al mes de julio).

Sin embargo, en total el país ha exportado 2.8 por ciento menos que en 2017.

Las razones detrás de esta disminución en las exportaciones son, por un lado, aspectos en los mercados internacionales sobre los que poco control tiene Guatemala y, por el otro, un efecto puntual de la falta de certeza jurídica en el país.

Del lado de los factores externos, menciono el precio internacional de tres commodities: azúcar, café y caucho natural (hule). La reducción en el valor de las exportaciones de estos tres productos significa para Guatemala US$ 224 millones menos, solo como consecuencia del efecto de los precios internacionales, los cuales han caído a niveles que, para el caso del café, son los más bajos de los últimos cinco años y en el caso del azúcar, los más bajos de los últimos 10 años.

Sumado a lo anterior, la falta de certeza jurídica en el país deja su efecto.

El cierre de más de 400 días de mina San Rafael ha provocado que las exportaciones mineras (principalmente plomo y metales preciosos como la plata) en 2018 se hayan reducido en US$ 232 millones.

Primer semestre 2018: cifras de las exportaciones de Guatemala

En total, entre los productos mineros y los commodities arriba descritos, representan reducciones por más de US$ 500 millones durante 2018.

HAGA CLIC SOBRE LAS IMÁGENES PARA VER EN GRANDE